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大統領!

今日はなぜかアメリカの歴代大統領について調べていた。
正直言って、わたしは政治には全く興味がないのだけど、連日報道される大統領選挙を見ていてちょっと興味が沸いたのだ。
今回の戦いは、どっちがなっても史上初ってとこが私の興味の発端。

さて、今までの歴代大統領で珍しいことになっている人ってどのくらいいるのかな??
そしてどんなエピソードがあるんだろうか。そしたらいろいろあっておもしろかった。
順番に並べてみたい。

9代 ウィリアム・ハリソン がダントツすごい。

◇初代 ジョージ・ワシントン

(任期 : 1789/04/30〜1797/03/04)

この有名な肖像画でワシントンが口をぎゅっと閉じてるのは、入れ歯が飛び出ないようにするためらしい。
この入れ歯、マウントバーノンに展示されてる。
初代大統領の就任は、1789年。このころ日本は寛政元年 第11代将軍 徳川家斉の時代。俗に言うエロ将軍の時代だ…。

◇9代 ウィリアム・ハリソン

(任期 : 1841/03/04〜1841/04/04 1ヶ月!)

初めて在職中に死亡した大統領。しかも、任期も 1ヶ月と最短。何が起きたかというとものすごい驚愕。
寒空の中、コートも着ないで 2時間というアメリカ史上最長の就任宣誓を行い、それが原因で風邪ひいて、挙句に肺炎になって 1ヶ月後に死んじゃったのだ。

ひどい… ひどすぎる…。

◇12代 ザカリー・テイラー

(任期 : 1849/03/04〜1850/07/09)

在職中に死亡した 2人目の大統領。
猛暑の日に、キュウリ (さくらんぼ説もあり) と牛乳にあたって5日後に重度の消化不良で死去したそうな。
毒殺説もささやかれていたのだけど、その141年後の1991年に遺体調査が行われ、コレラが原因との見方が有力になった。
なお、彼の死が日本の歴史に大きな影響を及ぼすこととなる。

◇13代 ミラード・フィルモア

(任期 : 1850/07/09〜1853/03/04)

テイラーの死亡によって、副大統領から大統領に昇格した。なんと、この人が日本にペリーを派遣したのだ。
テイラーが死がなかったら、違う人が大統領になっていた可能性もあるわけで、そしたら、日本に黒船はやって来なかったかもしれない。
歴史が動くタイミングってホントに絶妙だわ。

◇15代 ジェームズ・ブキャナン

(任期:1857/03/04〜1861/03/04)

現在のところ生涯未婚だった唯一の大統領。
ウィリアム・キングという上院議員と同居している時期がありゲイだったのではと憶測されている。

◇16代 エイブラハム・リンカーン

(任期 : 1861/03/04〜1865/04/15)

言わずと知れた奴隷解放の父。史上初めて暗殺された大統領。
彼が暗殺の前日にドッペルゲンガーを目撃したのは有名な話。

死後30年くらいたったときに、盗掘を避けるために一度棺桶が開けられたことがあった。
なんと彼の遺体は白骨化せずに、ほぼ完璧に保存されていた。
リンカーンがらみの怖い話は他にもいっぱいあるので後述したい。

◇20代 ジェームズ・ガーフィールド

(任期 : 1881/03/04〜1881/09/19)

初の左利き大統領。そして、史上 2番目に暗殺された大統領。
彼は電車の中で後ろから撃たれたのだが、弾丸を体内から見つけられなかった。
電話の発明で有名なベルが金属探知器で探したけどうまくいかなかった。
しかも医師が手を消毒しないで傷口を触ったもんだから感染症が悪化して死んでしまった。

……かわいそうだ。

◇22代/24代 グロバー・クリーブランド

(任期 : 1885/03/04〜1889/03/04) / (任期 : 1893/03/04〜1897/03/04)

今のところ、2回大統領になった唯一の人。

◇25代 ウィリアム・マッキンリー

(任期 : 1897/03/04〜1901/09/14)

3人目の暗殺された大統領。撃ったのはアナーキスト。

◇27代 ウィリアム・タフト

160kg近くあった巨漢で、ホワイトハウスのバスタブにはまったことがあった。
それで、バスタブがデカイのに変えられたそうな。

◇29代 ウォレン・ハーディング

(任期 : 1921/03/04〜1923/08/02)

KKKと関係があったとの説がある。
遊説中にホテルの一室で急死した。奥さんをそうとう大事にしていなかったらしく夫人による毒殺説がささやかれている。

◇32代 フランクリン・ルーズベルト

(任期 : 1933/03/04〜1945/04/12)

現在のところ、重度の身体障害を持っていた唯一の大統領。急性灰白髄炎という病気により下半身が不自由で車椅子を使っていた。
本人が非常に気をつかっていたため、国民のほとんどはそれを知らなかったそうな。

真珠湾攻撃の一件があり、日本への宣戦布告文章に署名した大統領。
日本人に偏見を持っていて、日系人の強制収容や、最終的に広島と長崎への原爆投下に至るマンハッタン計画を推し進めた。
※実際に原爆投下を命じたのは次の大統領。

アメリカ国民からの人気は高い。
ドイツと日本が降伏する数ヶ月前に、脳卒中で死亡した(在職中)。

ドイツは彼の死を喜ぶ声明を出したが、日本は彼の死を悼む内容の声明を出している。
当時の首相 鈴木貫太郎はこう言った。

古来より、日本精神の一つに、敵を愛す、ということがある。私もまた、その日本精神に則ったまでです。

◇35代 ジョン・F・ケネディ

(任期 : 1961/01/20〜1963/11/22)

言うまでもないが、暗殺された 4人目の大統領。
選挙で選ばれた大統領としては、今のところ最年少 (43歳)。
暗殺の瞬間が動画で残っている唯一の大統領でその映像は世界中で何百回も放送されている。

同じく暗殺されたリンカーンとの共通点がいろいろあって都市伝説化している。
いっぱいあるので後述したい。

◇37代 リチャード・ニクソン

(任期 : 1969/01/20〜1974/08/09)

任期中に辞任したいまのところ唯一の大統領。
ウォーターゲート事件だ。

ホワイトハウスを去る大統領。

◇40代 ロナルド・レーガン

(任期 : 1981/01/20〜1989/01/20)

元ハリウッド俳優。ってのは、映画 『バック・トゥ・ザ・フューチャー』 で知ったんだけど、本人もこの映画が大好きだそうだ。
就任の年に暗殺未遂事件が起きる。弾丸は心臓をかすめて肺の奥に刺さったがレーガンは一命を取り留めた。

つかれた・・・この後の大統領は書く気もしないわ・・・。
なのでちょっと別のことを。

◇20年の呪い

ウィリアム・ハリソン以降、20で割り切れる年に選出された大統領は任期中に死亡してる例が多い。

1840年 – ウィリアム・ハリソン 肺炎で死去
1860年 – エイブラハム・リンカーン 暗殺
1880年 – ジェームズ・ガーフィールド 暗殺
1900年 – ウィリアム・マッキンリー 暗殺
1920年 – ウオレン・G・ハーディング 心臓発作で死去(夫人の毒殺説あり)
1940年 – フランクリン・ルーズベルト 脳溢血で死去
1960年 – ジョン・F・ケネディ 暗殺
1980年 – ロナルド・レーガン 暗殺未遂 任期満了、2004年死去。
2000年 – ジョージ・W・ブッシュ、現職。

さて、今のところ、例外はレーガンだけだ。ブッシュはどうなるんだろう。あとわずかだね。
この呪いはケネディで終わりってことかな。

◇リンカーン大統領とケネディ大統領の共通点

いろいろな都市伝説を生んでいるこの二人の大統領。
何の解説もなしにずらっと並べてみる。

どう思う?

  • リンカーン、ケネディともに頭を撃たれて暗殺された。
  • リンカーン、ケネディともに大統領在任中に息子を亡くしている。
  • リンカーン、ケネディともに40歳まで生きた子供が1人しかいない。
  • リンカーン、ケネディともに46年に初めての議会に選出された。(リンカーン – 1846年\ケネディ – 1946年)
  • リンカーン、ケネディともに60年に大統領に当選。(リンカーン – 1860年\ケネディ – 1960年)
  • リンカーン、ケネディともにジョンソンという副大統領がいた。彼らは08年生まれで、ともに南部出身だった。(アンドリュー・ジョンソン – 1808年生まれ/リンドン・ジョンソン – 1908年生まれ)
  • リンカーンにはケネディという名の秘書がいた(公式の記録には残っていない)。
  • ケネディにはリンカーンという名の秘書がいた。
  • リンカーン、ケネディともに黒人差別問題に深く関わっていた。
  • リンカーン、ケネディともに国が南北に分かれる戦争に関わっている。(南北戦争/ベトナム戦争)
  • リンカーンはフォード劇場で暗殺された。
  • ケネディはフォード社のリンカーン・コンチネンタルの上で暗殺された。
  • 2人の暗殺者の生まれ年は39年である。(ブース – 1839年生まれ/オズワルド – 1939年生まれ)

他にもいろいろな話があるけど疲れたので今日はここまでー。

2010/01/07 追記

さて、この記事を書いてから時がたち、バラク・オバマが第44代アメリカ大統領となり、史上初のアフリカ系アメリカ人の大統領が誕生した。
ジョージ・ブッシュは、20年の呪いをうけずに生きている。
アメリカも世界もなんだか新しい時代に突入したように思う。

2008.01.11
※記事の内容は私が独自に調べてまとめた内容なので間違いもあるかもです。そしたらごめん。
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